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Walter Dioni

Walter Dioni, une rétrospective

par sa fille Alicia Dioni

Note de l’éditeur(1): Merci à mon collègue Mol Smith qui a assuré la liaison avec Alicia.
De 2002 à 2011, Walter Dioni, Mexique, a partagé plus de 60 articles souvent illustrés sur Micscape sur un large éventail de sujets. Ils sont tous liés dans un index ici  et illustrent l’ampleur de ses intérêts, son amour de la vie microscopique et le microscope comme outil. L’anglais n’était pas la langue maternelle de Walter, donc particulièrement impressionnant pour partager des sujets techniques de manière claire.
Malheureusement, Walter Dioni est décédé parmi sa famille en septembre 2014 des suites d’une maladie. Son héritage à la communauté de la microscopie se poursuit.
La suite «Techniques microscopiques sûres pour les amateurs» a été compilée dans un livre par le propriétaire du site Mol Smith et disponible dans divers formats à partir d’ ici .

C’est vraiment un plaisir pour moi d’écrire sur mon père. Il s’agit bien sûr d’un simple résumé, mais peut-être pas très bref. Je crois que vous apercevrez des parties de sa vie que vous ignoriez peut-être… peut-être comme si c’était la face cachée de la lune. Je ne suis pas tout à fait certaine qu’il accepterait que je raconte tant d’histoires à son sujet, mais c’est ainsi que je peux le décrire de manière concise.

Je peux sauter d’une histoire à l’autre, mais j’essaierai de garder un peu d’ordre.

Mon père a montré un vif intérêt pour la science, même en tant que jeune garçon. Ma tante m’a dit qu’il passait des heures et des heures enfermé dans sa chambre à dévorer des encyclopédies. Cela a servi d’échappatoire pour éviter la douleur de l’agonie de son père. Ayant perdu son père, âgée de 39 ans, d’un cancer du foie vorace, il a travaillé très dur pour donner à ses enfants le meilleur de lui-même. Ma grand-mère ne s’est jamais remariée, alors il est soudainement devenu l’homme de la maison. Petit-fils d’immigrants italiens, son père possédait un fort sens de la famille. Toute sa vie, il a cru qu’il mourrait à 40 ans, comme son père l’avait fait avant lui, et il ne voulait nous laisser que de bons souvenirs.

Il a rencontré ma mère lors d’un mariage quand il avait 18 ans et elle en avait 15. Ils ne se sont plus jamais séparés après ça, et leur cour a duré 8 ans. Ils se sont mariés le 9 février 1953 et sont restés ensemble pendant 62 ans.

Mes premiers souvenirs de mon père étaient de lui sur sa moto et le plaisir de faire un tour, le vent froid sur nos visages. Ses livres… son microscope… Je me souviens qu’il mélangeait de la peinture et de l’eau et ajoutait des pigments et de la fécule de maïs pour que je puisse peindre avec mes mains alors que j’étais pratiquement encore un bébé. Quand j’étais un peu plus âgé, mon père m’a appris à extraire l’essence des roses de notre jardin pour en faire du parfum.

Nous vivions à seulement deux pâtés de maisons de la mer et de la porte d’entrée nous pouvions regarder les vagues se briser. Un jour, mon père a demandé à ma grand-mère de me confectionner un costume spécial (presque spatial!): Je ressemblais à un très grand sac Ziploc! Je devais avoir trois ans.

Il m’a emmené à la rambla (promenade) par une journée très venteuse, nuageuse et froide. La mer était sauvage et c’était très excitant de voir les grosses vagues s’écraser contre les rochers et nous asperger comme une cascade jusqu’à ce que nous soyons trempés.

Le soir, à l’heure du coucher, il inventait des histoires. Nous, les enfants, y avons joué un rôle actif et l’avons aidé à les créer. Il y avait invariablement une morale dans les histoires de père… les personnages étaient des fourmis, des coccinelles ou des poissons… il se donnerait beaucoup de mal pour décrire leur alimentation et leur habitat!

Lors de nos sorties au parc, sa petite boîte de bocaux et son filet étaient toujours présents. Il m’a appris à prélever des échantillons aquatiques dans les flaques d’eau et les ruisseaux, puis à les examiner au microscope à la maison.

La table de la cuisine est devenue un laboratoire, avec les pots de formol et les spécimens comme ornements. Des mots comme invertébrés ou rotifères ne me semblaient pas du tout étranges. J’ai trouvé normal de regarder mon père étudier pendant des heures, tandis que d’autres enfants regardaient leur père jouer au football ou lire le journal.

Il a étudié la médecine jusqu’à ce que, comme il me l’a dit, il ait senti qu’il avait appris tout ce dont il avait besoin de savoir. Comme il n’avait pas l’intention de devenir médecin, il a abandonné ses études de médecine un an après avoir commencé ses stages et consacré ses efforts à l’étude de la microbiologie et de l’entomologie. À l’époque, le parcours d’étude de la biologie était inexistant en tant que tel, et il est devenu autodidacte.

En 1961, mon père a obtenu une bourse pour travailler sur sa thèse à l’Institut de biologie marine de l’Université de Sao Paulo, Brésil, au laboratoire de San Sebastian où l’Institut possède une plage privée. À l’époque, le laboratoire était petit, mais avait une maison pour héberger des groupes d’étudiants qui étaient là pour des recherches sur le terrain.

Comme il devait y rester près d’un an, il ne voulait pas y aller seul et a donc emmené toute sa famille avec lui. En fait, ce fut l’année la plus heureuse de ma vie et celle de mes frères et sœurs. Ce n’était pas le cas de ma mère, qui a dû vivre au milieu de la jungle, isolée, sans téléphone ni télévision, et aucune compagnie sauf celle de quelques pêcheurs des plages voisines. Pas une autre âme. Le moyen le plus rapide de se rendre en ville pour acheter des fournitures ou voir le médecin était par voie d’eau dans un bateau à moteur hors-bord, et cela prenait 30 minutes.

Mes frères mes sœurs et moi étions les aides du père; nous avons collecté des échantillons d’eau de mer, filtré l’eau pour son travail avec les moules, collecté des holothuries ou des concombres de mer, comme on les appelle aussi. Nous avons vu une méduse géante et de nouveaux poissons volants. Dans l’ensemble, nous en avons appris davantage sur la nature pendant ces mois que pendant toutes nos années d’ l’école.

Un jour, un des pêcheurs locaux est venu demander de l’aide. Ses chiens avaient poursuivi un porc-épic et leur museau était plein de piquants. La connaissance de la médecine de mon père lui a bien servi pour enlever les piquants après avoir endormi les chiens pour la première fois avec de l’éther. Ces chiens se sont souvenus que c’était lui qui les avait soulagés de la douleur!

De retour dans notre pays, l’Uruguay, il a consacré son temps à l’enseignement des sciences naturelles dans une école secondaire. Il a programmé des sorties et a emmené ses élèves dans les lacs pour recueillir des échantillons et les étudier par la suite au microscope dans la salle de classe.

Pourtant, il avait besoin de plus, à la fois financièrement parce que la famille avait grandi – quatre enfants et un en route – et professionnellement, pour continuer à grandir et à apprendre.

Père a participé à un concours et a remporté un poste à l’Institut de limnologie de la ville de Santa Fe, en Argentine.

Il était également passionné de photographie. Nous, les enfants, devenions tous adolescents, il a donc transformé le garage en laboratoire photo – mettant de côté de la place pour ses pots de formol et ses instruments, bien sûr – et nous a initié à l’art de la photographie. Il nous a appris à prendre des photos, à développer des films et à imprimer sur du papier photo. Nous avons tous beaucoup appris et, en fait, un de mes frères a travaillé comme photographe professionnel pendant un certain temps.

Voici quelques-uns des ouvrages qu’il a publiés pendant cette période:

DIONI, W. 1970. Résultats préliminaires de la respirométrie de jeunes spécimens de Prochilodus platensis (Holmberg). Rev. Asoc.Cienc. Nat. Litoral, Santa Fe, Argentine, 1: 3-4. ISSN 0325-2809.

Dioni, W. et JL REARTES. 1975. Susceptibilité de certains poissons du Paraná moyen exposés à des températures extrêmes dans des conditions de terrain et de laboratoire. Physis, B, Buenos Aires, Argentine, 34 (89): 129-137. ISSN 0325-0350 .

Mon père a par la suite décidé d’accepter un poste d’enseignant et de chercheur à Buenos Aires.

Ce fut une période difficile en Argentine compte tenu de la situation politique: tout jeune, étudiant ou professeur risquait d’être persécuté pour ses idéaux, y compris mon père, même s’il ne participait pas à l’activisme politique ou au militantisme. Être cultivé était dangereux; penser était dangereux. Être étudiant et être jeune était presque un crime.

Mes frères et sœurs étaient au lycée et moi-même à l’université, où le climat était très tendu. La sœur de ma mère travaillait comme illustratrice dans une maison d’édition, et mon oncle était rédacteur pour un journal d’opinion. Ils ont été kidnappés et on n’a pas eu de nouvelles pendant trois mois. C’est grâce à la recherche constante et aux appels à l’aide de mon père auprès des ambassades et des agences internationales qu’après deux ans, ils ont été localisés et envoyés en Suède en tant qu’exilés politiques.

Ils ont eu la chance d’en sortir vivants. S’il s’était écoulé un an de plus, cela n’aurait probablement pas eu de résultat. Père ne voulait pas que nous, les enfants, soyons en danger, car bien que nous n’ayons mené aucun activisme politique, le simple fait d’être lié à des personnes arrêtées et son travail à l’université nous mettaient tous en danger.

C’est alors qu’il a décidé de chercher du travail et de s’installer au Mexique. Il a travaillé comme chercheur à Acapulco, puis a déménagé à Hermosillo, dans le nord de l’État de Sonora, où il est devenu chercheur et professeur à l’Université de Sonora. Après un certain temps, il s’est vu offrir le poste de directeur des ressources en eau, après quoi il a cessé de travailler. Compte tenu de son âge, il ne pouvait plus travailler, mais ne pouvait pas prendre sa retraite ne remplissant pas les conditions d’une pension comme tout le monde, en tant qu’étranger arrivant dans le pays à l’âge qu’il avait. Il en va de même pour l’Argentine et l’Uruguay… pas assez d’années de travail dans un pays donné.

Des parents exilés, après avoir reçu une compensation en vertu de la persécution du gouvernement argentin – malgré le rejet de l’affaire – ont donné à mon père une somme d’argent, avec laquelle il a pu acheter un petit terrain sur lequel il a construit une salle de fête qu’il louait, lui assurant un revenu.

Malgré ce qui précède, ce n’était pas suffisant; nous, les enfants, nous avons toujours aidé financièrement nos parents afin qu’ils puissent avoir une belle vie dans les dernières années. Il n’a jamais voulu plus que ce dont il avait besoin; il croyait fermement que l’argent n’est qu’un moyen pour atteindre une fin, pas une fin en soi.

C’est alors qu’il a commencé à écrire pour votre journal. Il était passionné par l’enseignement de ce qu’il avait appris, partageant ses connaissances et ramenant la science au niveau de la personne moyenne, en particulier les jeunes, afin qu’ils puissent susciter une passion pour cela.

Les problèmes financiers de mon père se sont aggravés lorsque l’ouragan Wilma a détruit le toit de son entreprise. En même temps, il a commencé à perdre la vue.

J’habitais à New York à l’époque, travaillant dans une pâtisserie; Je n’étais pas là légalement et, en tant que tel, je ne pouvais pas gagner beaucoup d’argent. Mes collègues de travail, en apprenant la catastrophe, ont aidé ma sœur Claudia et moi-même à collecter de l’argent pour réparer le toit de l’entreprise de mon père.

C’est alors que sa vue s’est détériorée. Son microscope était sa vie, et s’il perdait la vue, il sentait qu’il aurait tout perdu. Il n’y avait pas de temps à perdre, pas assez de temps pour récupérer financièrement et récupérer suffisamment d’argent pour la chirurgie.

Mes frères et sœurs éprouvaient également des difficultés financières et familiales. Nous ne pouvions tout simplement pas couvrir les frais de chirurgie. L’aide des collègues du magazine (2) a été vraiment fantastique. Il s’est senti soutenu et apprécié par vous tous, et très reconnaissant envers ceux qui lui ont permis d’obtenir de l’aide.

Je suis convaincu qu’il a vécu pleinement sa vie, sans luxe mais en faisant ce qu’il aimait le plus: mener des recherches pour offrir des solutions futures au monde. Et, en parlant de l’avenir, il y a plus de 50 ans, il m’a dit que la couche d’ozone s’amincissait et que cela conduirait au cancer de la peau. Il m’a supplié de ne pas prendre de soleil. Il m’a également parlé du réchauffement climatique…

C’était un esprit brillant. Mon père était soucieux du bien-être des autres, faisait toujours preuve de solidarité et aidait ceux qui en avaient besoin. Quand le moment est venu où il avait besoin d’aide, tout le bien qu’il avait semé a porté ses fruits.

Non, il n’était pas parfait. Il était humain… sensible, généreux; il ne savait pas faire des blagues, et le sang italien dans ses veines pouvait le rendre explosif. Ceci, cependant, il a toujours été: un homme bon.

Il y a plus que je pourrais dire, bien sûr, beaucoup plus. Cependant, cela suffira à vous donner une idée de qui il était.

Lumière, paix, amour.

Alicia

(1) il s’agit de l’éditeur Anglais de Micscape.

(2) Les lecteurs de Micscape et les membres de Mikroscopia avaient joint leurs dons pour permettre son opération.

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